Enrichir son expérience utilisateur avec la réalité augmentée

La réalité augmentée est sans doute l’un des sujets qui fascinent le plus les passionnés de technologie. Mais cela ne devrait pas tarder à concerner tout le monde, notamment depuis que Google a présenté le prototype de ses Google Glasses, qui devaient sortir cette année mais ne seront finalement pas proposées sur le marché avant 2014. Mais avant d’en arriver là, commençons par présenter la réalité augmentée à ceux qui ne la connaisse pas avant de voir comment elle peut être utilisée aujourd’hui, et comment elle le sera sans doute demain.

Qu’est-ce que la réalité augmentée ?

Traduit de l’anglais « augmented reality », l’expression réalité augmentée, ou R.A., désigne les technologies qui rendent possible la superposition d’un modèle 2D ou 3D à notre perception de la réalité, en temps réel. Imaginons ainsi que vous regardiez votre bureau, vide, au travers de votre smartphone ou votre tablette tactile, comme si vous alliez le prendre en photo. Un logiciel de R.A. permet de faire apparaître sur le bureau, comme s’il s’y trouvait, un stylo, un livre ou n’importe quel objet.

Si, pour vous, des images valent mieux que des mots, vous pouvez toujours cliquer sur ce lien ou visiter ce blog sérieux tenu par des passionnés de la question, et qui vous montre comment la réalité augmentée fonctionne et ce qu’elle peut apporter.

La réalité augmentée aujourd’hui

Mais laissons de côté la théorie pour passer aux exemples pratiques car les applications possibles sont nombreuses, dans le domaine commercial bien entendu, mais aussi dans les loisirs et les médias. Les premières utilisations de la R.A. ont été faites à but commercial. En 2011, Volkswagen a été la première marque à l’utiliser afin de faire découvrir, au travers d’un smartphone, son nouveau modèle de Golf Cabriolet. Depuis, de nombreuses agences ont compris l’impact marketing de cet outil.

Ikea propose à ses clients une application permettant de visualiser les meubles qui leur font envie dans leur intérieur actuel. La R.A. permet ainsi d’acheter en toute connaissance de cause. A cet effet, Lego a développé un outil intéressant, la Lego Digital Box : un appareil qui permet de visualiser le contenu d’une boîte sans avoir à l’ouvrir.

RA_Lego

Tout aussi pratique, mais beaucoup plus drôle, l’application Webcam Social Shopping, développé par Zungara, et qui permet d’essayer virtuellement des vêtements. Vous pouvez même prendre des photos une fois le modèle superposé à votre image afin de demander à vos amis ce qu’ils en pensent.

RA_fashion

Cet aspect « fun » a immédiatement stimulé l’imagination des créateurs de jeux vidéo qui s’en donnent à cœur joie. Le jeu ARhrrrr est une simulation de tir en R.A. : vous allez observer une mini-ville où vous devrez éliminer tous les zombies pour que les survivants puissent s’enfuir. Encore mieux, Virus Killer 360 vous propose de vous débarrasser des virus qui infectent votre environnement et menacent de vous tuer.

Mais transformer la réalité n’est pas uniquement intéressant pour jouer : l’application Jardins Versailles, développé dans le cadre du projet numérique du château, permet aux visiteurs d’accéder à des informations en superposition de ce qui s’affiche à l’écran. Dans le même ordre d’idée, Héritage 3D permet de découvrir certaines pièces du château de Vincennes telles qu’elles étaient à l’époque. Après le commerce et les jeux, le secteur du tourisme sera ainsi l’un des plus touchés, peut-être jusqu’à faire de la R.A. un outil indispensable.

RA_versailles

La dernière mise à jour de l’application Metro Paris (la 5ème plus vendue sur l’AppStore) en donne un avant-goût : afin d’aider les usagers, elle indique les stations de bus et de métro les plus proches ainsi que les sites à visiter.

RA_metro_paris

La réalité augmentée demain

La révolution sera sans doute totale avec, comme nous le disions en introduction, la commercialisation des Google Glasses, ces lunettes qui rappellent tant de souvenir aux fans de science-fiction. Le principe ? Remplacer le smartphone. Grâce à des commandes vocales, il sera possible de téléphoner (le micro et le haut-parleur se trouve sur les branches) mais aussi de naviguer sur internet, les informations s’affichant directement devant nos yeux, en surimpression par rapport à notre vision.

Les premiers tests effectués en France, au mois de septembre, ont séduit les journalistes : les commandes vocales sont efficaces (à condition de parler anglais), tout comme le « touchpad » qui se trouve sur une des branches, même s’il faut s’y habituer. L’écran virtuel (en haut à droite) propose déjà de nombreuses fonctions (photos, vidéos, navigation internet, utilisation des réseaux sociaux, recherche d’itinéraires, etc) et demandera lui aussi un certain temps d’adaptation. Encore au stade expérimental, ces lunettes ne sont donc pas exemptes de défaut (notamment au niveau du son) et restent encore très chères pour les applications qu’elles proposent – il serait question d’un prix autour de 1500$ – mais, selon ceux qui les ont essayés, il n’y a pas de doute : elles sont bien plus qu’un simple gadget.

RA_googleglass   RA_googleglass_vue

Diane V.

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Guest post for Naznin Azeez – A girl’s guide to making the most of her smartphone!

Good morning readers. Today starts very well, very well indeed as I’ve just had my first guest post published on Naznin Azeez’s blog. Check it out!! 

There are so many ways our smartphones make our lives easier. But did you know that there are some apps designed for women? With our busy lives, these apps help us out in little ways that make a big difference. Here are our favorite apps for women on android phones.

Find My Phone

This app will help you locate your phone if it gets lost or stolen. Using GPS technology, the app will send you the exact location of your phone using a map and coordinates. All you have to do is send your phone a text message and the app will respond with this information. You can also wipe your phone if it has been stolen.

Circle of 6

A security measure no woman should be without, Circle of 6 lets you alert a select group of contacts, like your parents or emergency contacts, if you are in danger. Instead of taking the time to take out your phone and dial for help, the app will ping your six pre-determined emergency contacts with your location so they can get help.

Weight Watchers Mobile

If you’re looking to slim down, then this is the app for you. It will let you keep track of your calories and even suggests healthier food choices if you hit a craving. It also sends you health news and helps you connect with other Weight Watchers.

Stylebook

Do you ever have one of those days when you have a closet filled with clothes but you can’t decide what to wear? Stylebook helps you keep a record of all the things in your closet and then makes suggestions based on your favorite outfits and personal style taste so you never have to get stuck in a fashion rut.

Salaah: Muslim Prayer

This app aims to help you perfect your Salaah, with pictures and descriptions of all the different motions and steps involved based on the Quran and the Sunnah. It has been verified by prominent Ulema from around the world.

What are some of your favourite apps?. Do you use any of the above mentioned apps?. Sound off in the comments below!

Note from me: Thanks yous so much to Naznin for publishing my piece onto your blog. This experience has truly been a pleasure! Everyone, go check her blog out: http://nazninazeez.wordpress.com/

How your smartphone can monitor your health

Smartphones can be all kinds of fun. You can download games, music, TV shoes and even movies and enjoy them on your phone. But did you know that you can use your phone to keep you healthy too? Here are some of our favorite apps designed to help you monitor your health while on the go.

Weight Watchers Mobile 

If you’re trying to lose weight, then this is the app for you! Inspired by the popular weight loss program of the same name, the Weight Watchers app helps you stay on top of your diet by letting you scan barcodes to get nutritional information, suggests healthy choices, and keeps you up-to-date with diet tips, health news, exercises to try, and even success stories from others who have tried the program.

 Glucose Buddy 

The perfect choice for diabetics, this app lets you keep track of your blood glucose levels by letting you make a note of them in the app’s log. It will also help you keep track of your carbohydrate count, make a graph of your sugar levels, or even send you a reminder when it’s time to do another blood test.

Cardiograph

 This one lets you turn your phone into an instant heart rate monitor. All you have to do is touch the screen with your fingertip and the app will interpret the arterial changes, thereby determining the beats per minute. It will also convert the data to a graph so you can see your progress if you’re keeping an exercise log.

MyFitnessPal

 Integrating healthy eating habits with exercise, MyFitnessPal helps you craft a holistic approach to weight management. You can track nutritional information from your meals, maintain a calorie count, and factor in different exercises to get a complete picture of your weight loss. There is even a social component so you can do the program with your friends.

 Couch to 5K

If you’re looking to get fit, then you will definitely want to give this one a try. Couch to 5K is a personalized exercise program that helps you get off the couch and start running. Targeting those who feel uninspired by running, the app offers tips and exercises to build stamina and endurance without burning you out.

 A Final Note

While apps can be a great way to keep track of your health, they should not be used as diagnostic tools or treatment alternatives. If you see any abnormalities or experience any bizarre symptoms, then it is important to seek medical attention. These apps cannot diagnose or treat medical conditions.

What are some other apps you use to keep your health on track? Sound off in the comments below!

Enjoy the luxury of a proper 3D experience from your very own living room

The 3D viewing experience has gained quite a bit of momentum over the past few years. No longer reserved exclusively for the big screen, a plethora of TVs now offer viewers with a 3D experience. Get the scoop on everything you need to know about enjoying a proper 3D experience in your very own living room by reading the following article.

What Is 3D TV?

First, an important clarification: 3D isn’t a new type of TV, rather a new feature available on higher-end HDTV models. What this means is that viewers who own 3D-compatible TVs will still be able to watch 2D content whenever they want, but have the option of switching to 3D mode when they want to watch certain movies and programmes or play 3D-compatbile games. When the TV is set to 3D mode, it will display two distinct images of the same scene at the same time: one meant for the left eye and the other for the right eye. With the help of special 3D glasses, both images are fused together for the ultimate viewing experience.

Active vs. Passive 3D

If you’re looking to buy a new HDTV with 3D compatibility, you will likely encounter the terms “active 3D” and “passive 3D.” The simplest way to explain the difference between these two types of 3D TVs is to talk about the type of glasses you will need to view 3D content. Active 3D TVs require glasses that use liquid crystal shutters and run on batteries, while passive 3D TVs require glasses with simple polarizing lenses. Which type of 3D TV offers the better viewing experience is up for debate. It should be noted, however, that in addition to being cheaper than active 3D glasses, passive 3D glasses tend to be easier to wear.

Finding 3D Content

The major criticism lodged against 3D TVs right now is the shortage of 3D content. While a growing number of Blu-ray discs are being released in 3D each year, the majority of that content still falls under the category of children’s animation. TV channels that offer 3D content are rare as well: while the UK’s famous Sky 3D channel is holding strong, both the BBC and ESPN have made the decision to indefinitely suspend 3D programming as of this year. Perhaps the best selection of 3D content is offered by the makers of 3D TVs themselves, some of which provide 3D pay-per-view streaming services. For those of you looking for the ultimate gaming experience, 3D content is currently supported on the Nintendo 3DS, and will be supported on the Xbox One and PS4 when they are released this November.

Bottom Line        

There’s no denying that 3D TVs are changing what we expect from the home viewing and gaming experience. In the future, we may even see an affordable glasses-free 3D TV on the market. Until then, test out the 3D capabilities on current HDTV models to find the one that gives you the best at-home viewing experience.